Ley para morir con dignidad es avalada en Argentina

Buenos Aires, Argentina | Publicado el 9 de mayo de 2012

El Senado de Argentina aprobó este miércoles una iniciativa de ley para morir con dignidad, la cual busca darle a los pacientes terminales y sus familias más capacidad de decidir cómo pasar sus últimos días. La norma fue aprobada por una votación de 55 a cero, con 17 senadores ausentes.

Esta ley permitirá que las familias argentinas no tengan que encontrar jueces que le ordenen a los médicos poner fin al apoyo vital a sus familiares moribundos o en un estado vegetativo permanente. Obtener dicha aprobación puede ser muy difícil en muchos países, particularmente en América Latina, donde la oposición de la Iglesia Católica es fuerte. “Me parece muy bien. Si estoy bien, eso lo tengo que decidir yo, pero si no, tengo confianza en mi hija”, dijo Ángel Robles, un taxista retirado de 71 años, que padece de cáncer terminal de esófago.

La ley, aprobada en la Cámara de Diputados el año pasado, se aplica tanto a los enfermos terminales como a los pacientes que sufren enfermedades o heridas irreversibles e incurables, y establece que tienen derecho a negarse a operaciones quirúrgicas, hidratación, nutrición, reanimación y sistemas de soporte vital. En vez de buscar una orden judicial, ahora los pacientes deben preparar una instrucción anticipada sobre el cuidado de su salud y firmarla ante un notario, con dos testigos presentes.

Los desafíos éticos que implica la situación, se agravan cuando el paciente ya no puede hablar y no ha preparado un documento formal anticipadamente. En estos casos, la ley argentina faculta a los familiares o representantes legales a tomar la decisión en nombre del paciente.

Algunos legisladores manifestaron malestar por la posibilidad de desconectar el soporte vital a alguien que ya no puede comunicarse. El diputado Julián Obligo, del partido conservador PRO (Propuesta Republicana), rogó a sus colegas eliminar esa referencia bajo el argumento de que equivalía a eutanasia al acelerar la muerte. Sonia Escudero, miembro disidente del partido peronista gobernante, sostuvo que retirar la nutrición y la hidratación podría causar dolor a un moribundo.

Sin embargo, expertos en medicina y bioética afirmaron que las evidencias científicas demuestran que los moribundos naturalmente dejan de comer y beber por un motivo, que sus organismos se están extinguiendo y que alimentarlos forzosamente les causa dolor. En cambio, sin alimentos ni bebida, el metabolismo produce sustancias que causan un sentimiento de euforia. Al retirar las sondas de alimentación, “uno hace que pasen su tiempo más cómodos, no menos, cuando están cerca de la muerte”, dijo Dan Brock, profesor de ética médica en la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts. “Toda la evidencia indica que no están sufriendo”, agregó.

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